12 - Les grottes de Grimaldi
Le prince Albert Ier appela Boule pour diriger les fouilles du rocher des Baoussé-Roussé, près de Grimaldi (Italie), entre Menton et Vintimille. L’imprimerie de Monaco fait une édition somptueuse du rapport des fouilles, dont la partie géologique et paléontologique est naturellement assurée par Boule. Les planches hors-texte en héliogravure sont une merveille de précision et de beauté ; le texte est agrémenté de photographies stéréoscopiques de l’auteur.

La faune pléistocène de ces grottes comprend 138 espèces ; l’étude apporte surtout une « contribution nouvelle à l’histoire paléontologique de nos mammifères actuels », soulignant que, si la théorie des « variations brusques ou discontinues par saltation » comportent du vrai, les observations de Grimaldi mettent surtout en lumière des « variations lentes et continues ». Cette dialectique du continu et du discontinu demeure l’un des axes d’analyse de la paléontologie contemporaine.

Collection Mairie de Montsalvy

1906